Quan sát bên ngoài cũng là cách chẩn đoán bệnh

Quan sát bên ngoài cũng là cách chẩn đoán bệnhNếu người ốm là một trẻ nhỏ chưa biết nói, hãy tìm các dấu hiệu của đau. Hãy chú ý các động tác của trẻ và xem nó khóc thế nào. (Thí dụ, một trẻ bị đau tai, đôi khi cháu đó xoa một bên đầu hoặc kéo tai)
Hãy hỏi người mẹ của trẻ
Điều kiện chung về sức khoẻ
Trước khi thăm khám người ốm, hãy quan sát kỹ lưỡng người đó. Nhận xét xem họ đau yếu như thế nào, cách thức cử động, thở và tinh tần minh mẫn đến mức nào?
Tìm các dấu hiệu kiệt nước và choáng
Nhận xét xem người ốm có được nuôi dưỡng đầy đủ hay thiếu thốn. Có bị sút cân không? Khi một người bị sút cân từ từ trong một thời gian dài, có thể bị một bệnh kinh niên (bệnh kéo dài từ lâu).
Ngoài ra hãy nhận xét cả về màu sắc của da và mắt:
Nhợt nhạt, đặc biệt là ở môi và phía trong mi mắt, là một dấu hiệu của bệnh thiếu máu.
Da tím tái, đặc biệt là môi và móng tay tím hoặc sẫm lại, nghĩa là cơ thể mắc bệnh trầm trọng về hô hấp hoặc về tim.
Da ẩm, lạnh có màu trắng nhợt thường có nghĩa là người đó bị choáng.
Da và mặt có màu vàng có thể là hậu quả của bệnh gan (viêm gan, hoặc xơ gan), áp xe gan do amíp, hoặc túi mật.
Chứng này có thể có ở trẻ sơ sinh.
Lấy nhiệt độ
Lấy nhiệt độ cho người ốm, thường là một điều khôn ngoan, ngay cả nếu người ốm không có vẻ sốt. Nếu là người ốm nặng, lấy nhiệt độ ít ra là 4 lần mỗi ngày và ghi lại.
Nếu không có nhiệt kế, bạn có thể có ý niệm về nhiệt độ bằng cách đặt mu bàn tay mình lên trán người ốm và mu bàn tay kia lên trán mình hoặc trán một người khoẻ khác. Nếu người ốm sốt, bạn cảm thấy có sự khác biệt.
Điều quan trọng là tìm ra xem bị sốt khi nào, sốt kéo dài bao lâu và hết sốt như thế nào. Điều này có thể giúp bạn nhận biết bệnh.
Thí dụ:
Bệnh sốt rét thường gây ra các cơn sốt cao, bắt đầu có rét run, kéo dài vài giờ, và cứ 2 hay 3 ngày lại sốt lại.
Bệnh thương hàn gây ra sốt, mỗi ngày tăng thêm một tí;
Bệnh lao đôi khi gây sốt nhẹ vào buổi chiều. Ban đêm người ốm thường ra mồ hồi và hạ sốt.
Chú thích: Ở trẻ sơ sinh, nhiệt độ cao bất thường (dưới 360) nghĩa là có thể bị một bệnh nhiễm khuẩn nặng.
Để tìm hiểu về các kiểu nhiệt độ khác, xem lục Lầm lẫn giữa các bệnh khác nhau có sốt.
Để tìm hiểu về cách dùng nhiệt kế, xem phần dưới.
Để tìm hiểu phải làm gì khi sốt, xem mục Sốt (chương 10)